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domingo, 24 de enero de 2016

LOS REINOS DE TIERRA MADRE (1ª PARTE)

Desde la última venida de los aguadores, Tierra Madre está dividida en  una serie de zonas. algunas de las cuales poseen bastante poder, o bien político, o bien económico.  Hoy vamos a hablar del Sacro Imperio, del Reino Xing y del Señorío Shobu.

SEÑORÍO SHOBU
"Cierra la boca como un pescado y respirarás un año. Ciérrala como un shobu y respirarás una larga vida."
(Proverbio Sacro)


El misterioso Señorío Shobu.  

Comenzamos por él porque se sabe muy poco.  Es una tierra prohibida a los extranjeros, al igual que la Tierra Prohibida de los dragones y, al igual que estos, mantienen un virrey en Río de Almas a fin de controlar los movimientos comerciales y políticos.  Los shobus, que aparentemente se parecen bastante a los xing, viven en una serie de islas, dos de ellas de gran tamaño, que hay en el centro del gran Mar Interior.  Se dice que la tierra es rica en minas de hierro de una gran calidad, pero como dije antes, no se sabe gran cosa sobre el señorío en sí.  Poco antes de la última venida los shobus expulsaron de las escarpadas costas del Mar Interior a los varyngaer, siendo este el primer acto de hostilidad hacia los extranjeros que se recuerda de ellos. Se rumorea que mantienen una sociedad de tipo feudal, con un campesinado oprimido bajo la bota de diversos señores. No se sabe  si hay un señor que mande sobre todos, o un rey o algo parecido.  El Señorío Shobu es un completo misterio que entra a formar parte de muchas leyendas.




Matrika shobu


Existen pocas matrikas de orígen shobu. La mayor parte, antiguas esclavas, son reclutadas en los márgenes del Río Negro, cerca del Mar Interior.  Sin embargo, muchas de esas pocas han llegado a ser famosas por su disposición al sacrificio y su dominio de las armas.  Muchas de las profesoras de esgrima suelen ser shobus. También suelen actuar como agentes encubiertos en el Río Negro, para vigilar las actividades de los esclavistas. 





REINO XING
"De igual manera que la araña en verano teje sus telas / el Rey Dorado teje pensamientos."
(Romance de las Tres Doncellas) Huang Kang

Entrada al malecón del puerto de Xe Hen.  En la Gran Bahía
Ya existía antes de la última venida, siendo una pequeña monarquía junto a las estepas de los ghuls. Tras los sucesos convulsos de UV, se unificó el antiguo Reino Jeon de la costa con el Reino Xing, creando el núcleo del actual territorio. El Reino Jeon pasó a ser un principado relacionado por parentesco con la casa real, y otros pequeños reinos,  con acceso a la costa, fueron conquistados.  También fue anexionado el imperio ghul, muriendo el último emperador y siendo arrasada hasta los cimientos la mítica capital, Agar-Pathali.  Los ghuls lograron recobrar su libertad hace 200 años, cuando el Rey Gusano consideró su causa como justa.  Desde entonces hay mucho odio entre ambos pueblos.  Los xing se vengaron del Rey Gusano retirando su permiso para la estancia de la Casa Azul, la cual tuvo que ser cerrada y trasladada a las estepas, donde se la llamó Casa de Hierba y Cuero.

Los xing son un pueblo ordenancista, obsesionado por la burocracia y con una poderosa clase social de funcionarios que se inmiscuyen en todos los aspectos de la vida de los súbditos. El estado, dirigido por un monarca absoluto, el Rey Dorado, se sustenta sobre un edificio administrativo monumental en el que se pagan impuestos por todo.  El ejército y la burocracia son dirigidos por  diversos ministros del rey, normalmente parientes de la casa real en distinto grado. Tradicionalmente la Marina ha estado en manos de los príncipes Jeon. Aunque aceptan participar en negocios con la Asociación Hanse, no se llevan demasiado bien con esta, no habiendo consentido que  establezcan puestos comerciales en su territorio, salvo algunos puertos de globos para comunicaciones urgentes, pagando un alto alquiler por el traslado de mensajes diplomáticos, lo que hace que todavía vean con peores ojos a la Asociación.

Matrika xing. 
La parte más positiva es que los xing son un pueblo muy culto. Han tenido filósofos (sobre todo ideólogos sociales, algunos de los cuales perdieron la cabeza por hablar demasiado claro), escritores, poetas y autores de ópera. La ópera xing es famosa por la espectacularidad de sus montajes y la duración de los mismos (hasta nueve horas en ocasiones).  Les gusta la pintura, la poesía y los espectáculos Jeon, en los que se combinan marionetas y sombras.  El hecho de haber sido temibles en el campo de batalla, y haber inventado armas innovadoras como la ballesta de repetición, no les impide disfrutar de los ropajes amplios de seda de vivos colores, y de los peinados recargados.  Las matrikas xing acostumbran a esconder pequeños puñales o agujas en su moños y son famosas por su agilidad, tanto en la lucha como en el baile.

SACRO IMPERIO
"He vivido con honor y con honor muero / Llevad mis palabras al Caminante Justo / Decidle que me espere.  / Decidle que estaré con vosotros / y seré una estrella en el firmamento."
(Extracto del Canto de Muerte - Trad. Varyngaer)

Castillo de Merkburg, en el Electorado Sacro.
Antes de la UV el Sacro Imperio era un oscuro reino junto a las montañas que circundan el Mar Interior.  Durante la guerra con los aguadores los varyngaer, un pueblo que vivía en las costas del Mar Interior, fueron expulsados por los shobus.  Tras cruzar las montañas se unieron y aliaron con el pequeño reino. De aquella unión surgió una poderosa fuerza militar que influyó mucho en la derrota de los aguadores.  Al nuevo reino se le unieron una serie de pequeños dominios, creando lo que actualmente es el imperio. Los varyngaer viven en el Ducado de Myrev, cuyos grandes duques suelen emparentarse con los basileus mediante matrimonio. Desde el ducado se controlan a los nómadas de las costas, los cuales descienden de pequeños grupos de varyngaers que se negaron a unirse al imperio, así como habitantes autóctonos de procedencias diversas.  También proporcionan guerreros para formar la Guardia Varyngaer, conocida como los "Hermanos Muertos", y que es la guardia personal del Basileus.  Los pequeños territorios anexos son cinco: el Condado de Hipona; Merkburg, o Lago Rojo; el Margraviato de Vladia; Puerto Imperial en la costa; y, finalmente, el Condado de Branü. Todos ellos son conocidos como el Electorado Sacro.

La cabeza del imperio es el Basileus, que lo rige ayudado por un consejo en el que, además de algunos ministros,  hay un representante de cada electorado, uno del Ducado de Myrev (que en ocasiones puede ser la basilisa, si esta procede de dicho ducado) y el Padre Estilita, que es el jefe de su religión.  La religión es muy importante  en la cultura del imperio, y su dios supremo es el Juez de las Almas o Padre Creador. Es tanta la importancia de la religión, que una oración popular acabó convirtiéndose en un himno que se canta en todas las celebraciones en que participa el Basileus. No son muy amantes de la literatura de evasión, pero sí de la filosofía.  Son famosos por sus arquitectos e ingenieros y no se interesan demasiado por la navegación. 

Matrika varyngaer
No aceptaron que se instaurara una Casa en su territorio, pero admiten a las matrikas de buen grado y solicitan su ayuda y consejos, aunque no evitan ver con malos ojos que una mujer porte armas y realice "oficios de varón". Un lugar del imperio donde se ve bien que una mujer maneje armas es en el Condado de Hipona, que ha proporcionado caballos y algunas de las mejores maestras de equitación de las distintas casas. Las matrikas sacras suelen ser repudiadas por sus familias (salvo las del Condado de Hipona o las del Ducado de Myrev), con lo que deben hacerse a la idea de que entrar en el matrikado es convertirse, poco menos, que en apátridas. Eso no ha impedido que haya habido, incluso, matrikas relacionadas con la familia imperial. En caso de repudio cambian de nombre para no avergonzar a sus antiguos parientes, si es que alguna vez se encuentran con ellos en el transcurso de una misión.  La matrikas varyngaer no solo no son repudiadas, sino que gozan de mucho prestigio entre su pueblo, pues la muerte en combate es un destino admirado por su pueblo. Cuando una matrika varyngaer muere, su espada es enviada a su familia, la cual la considera casi como un objeto mágico.

domingo, 29 de noviembre de 2015

RÍO DE ALMAS: LAS MATRIKAS

Este es un tema por el que me habéis preguntado tantas veces, que deduzco que os lo cuento, o mandaréis unos individuos a darme una paliza.

Y así habló la mothya Kaumari: «Las tres virtudes de la matrika son la compasión, la valentía y el sacrificio. Sin compasión no habrá valentía, sin valentía no habrá  sacrificio y sin sacrificio no habrá compasión.  Observad en qué  me he convertido, mis hijas. Yo fui sacrificada  y he vuelto.»
(SUCESOS DE LA GRAN CASA – Kenizé Mahajan)
LA IDEA

Matrikas hindúes repartiendo leña.
Como debe ser.
¿De dónde me vino la idea de estas mujeres?  Pues bien, en la mitología hindú existen unas semidiosas, las matrikas o devirashas, que se dedican a asistir a los dioses en el bonito deporte de masacrar demonios. Suelen ser descritas como bellas y peligrosas, gracias a determinados poderes que poseen.  En tiempos remotos se las describía de forma negativa, pero con el tiempo ganaron ese aspecto de protección. Me gustaba que tuvieran una parte un poco oscura pero un carácter claramente positivo.  Por otro lado, me atraía esa participación que tienen en algunos de los mitos de la literatura más antiguos de la humanidad. Y es que la literatura y los mitos tienen una gran importancia en esta saga, aunque tardaréis un poco en captarlo (tranquilos, que son varias novelas y hay que tomarlo con calma). 

EL ORÍGEN

Matrika de orígen ghul, de la tribu
Jazhee
Hace más de 500 años, la Última Venida de los aguadores  produjo  una de las mayores guerras que Tierra Madre ha conocido. Millones de personas murieron y casi toda la cultura y el saber fueron arrasados.  La última batalla fue delante de Río de Almas, y a punto estuvo de perderse todo, pero en el último instante los dragones ayudaron a la humanidad, salvando el día y haciendo que los aguadores volvieran al sitio (desconocido) de donde provienen. 

Durante la batalla sucedió algo singular. Y es que el último de los gusanos gigantes fue salvado por un grupo de mujeres. En Río de Almas había una escuela de bailarinas (como las actuales geishas japonesas) y ellas sacrificaron sus vidas para salvar la del gusano, que más tarde fue nombrado Rey de Reyes.  Tras la batalla, y en medio de la reconstrucción de los reinos (algunos desaparecieron y otros subieron como la espuma), los gobernantes, aparte de encumbrar al Rey Gusano, con el fín de mantener la paz y la estabilidad, decidieron que se creara una institución, el Matrikado, a partir de la escuela de bailarinas.  Ellas serían la guardia del Rey Gusano, sus ojos y sus manos. Las cumplidoras de sus decisiones y órdenes. 

Ruinas de la Casa Azul, en el Reino Xing.
Tal vez algún día...
Ya desde el principio ganaron una gran fama. La Gran Casa fue fundada por la legendaria mothya Kaumari, la cual escribió las normas y reglas del matrikado. Otra mothya famosa fue Li Wenling, fundadora de la Casa Azul, en el Reino Xing.   Y es que, dado que los gobernantes tomaron la decisión de colocar un virrey por cada reino en Río de Almas, para vigilar sus intereses y realizar negociaciones importantes con el Rey Gusano como árbitro, las matrikas decidieron abrir una Casa en todos aquellos reinos que lo aceptaran, con el fin de fomentar el hermanamiento entre todas ellas. Así pues, desde el primer día hubo tres casas: la Gran Casa en Río de Almas, la Casa de Piedra en la Unión Ranij y la Casa Azul, en el Reino Xing.   La Casa de Piedra ha producido algunas de las mejores diplomáticas y pensadoras del matrikado. La Casa Azul tuvo mala suerte, pues cuando el rey Gusano dió permiso para que los ghuls se independizaran del Reino Xing, el rey dorado Weng Fei ordenó que fuera cerrada.  Fue entonces cuando se fundó la Casa de Hierba y Cuero, en las estepas ghul.

"Y tras tocar tres veces el suelo con la frente, la joven Aridai preguntó: « Oh, respetada, ¿cuál es, entonces, el significado?». Y sabiendo que llegaba su último aliento, la mothya Li Wenling les dijo: « Mis amadas hijas, si permanecéis juntas como este haz de flechas podrán doblaros, pero nunca romperos.»
(SUCESOS DE LA GRAN CASA – Kenizé Mahajan)


EL MATRIKADO

Desde niñas entrenadas para sacrificarse
Cualquier niña de Tierra Madre puede ser una matrika.  Todas son voluntarias y se las considera iguales, tanto si son de buena familia o nobles, como de familia humilde. Incluso hay antiguas esclavas rescatadas.  Todas saben que su vida será de sacrificio, pues el fin último de una matrika es conservar la paz incluso a costa de su propia vida.  Se les permite casarse y tener hijos y, de hecho, muchas matrikas siguen los pasos de sus madres. Si una matrika llega a una edad en que considera que ya no "está para trotes" puede solicitar que la dediquen a labores auxiliares, pues en la Gran Casa siempre hay trabajos para ellas, como profesoras, artesanas, bibliotecarias, consejeras... Pero siempre tendrán que estar dispuestas a ofrecer su vida si se les requiere en una emergencia.

Una matrika mandando un ejército. 
Aunque se las conoce por ser guerreras temibles y muy hábiles en el uso de todo tipo de armas, su labor principal transcurre en el mundo de la diplomacia. También pueden actuar como guardaespaldas e incluso como asesinas, si hay que eliminar a algún gobernante peligroso.  En raras ocasiones el Rey Gusano puede reunir un regimiento y enviarlas como un pequeño ejército para acabar con un problema.  Muchas de ellas actúan de forma encubierta, siendo los ojos y los oídos del Rey Gusano, y si es necesario, pueden cambiar la diplomacia por el generalato, pues son buenas estrategas.

Si deseas iniciar una guerra injusta no enfades a las matrikas, o tus aventuras durarán poco. 

EL ENTRENAMIENTO

El Kalaripayatu.  Las convierte en armas letales
El ingreso en una Gran Casa se produce a los 8-9 años de edad.  Los primeros años transcurren con un plan de estudios intenso, en el que se las enseña idiomas, la cultura y religión de los distintos reinos, su historia (la poca que se conoce), así como a leer y escribir, En esa etapa aprenden baile, considerándose una disciplina importante.  A los 10 años sus estudios pueden especializarse, pues las distintas casas poseen buenas bibliotecas, y la de la Gran Casa es, posiblemente, la más grande de Tierra Madre.   A esa edad, junto a las clases de baile, comienzan  a recibir instrucción de Kalaripayatu.  Se trata de un arte marcial ancestral que les proporciona flexibilidad, agilidad y que convierte su propio cuerpo en un arma temible.  A los 11 son entrenadas en el uso de todo tipo de armas.  Esa triple combinación de conocer el uso de todas las armas, la flexibilidad del baile y la agilidad del kalaripayatu, es la que les convierte en las mujeres peligrosas que son. 

Matrikas del Ducado de Myrev,
en el Sacro Imperio
Un hecho curioso es que el entrenamiento con armas, a partir de los 14 años, se realiza con traje de baile. Si las ropas son dañadas durante el entrenamiento, la jovencita tendrá que dedicar parte de su tiempo de ocio o de sueño a reparar el destrozo, y deberá presentarse al día siguiente de punta en blanco ante el profesor/a. (En las distintas casas hay hombres como instructores, profesores y en labores auxiliares.) A los 16 años es el momento de ser puesta a prueba. Se le ordena acompañar a alguna matrika experimentada en diversas misiones, al principio sencillas, y más tarde complicadas, con el fin de que vaya adquiriendo experiencia. Si lo hace bien, a los 19 años se le concede el matrikado, durante una ceremonia en la que bajará a las catacumbas de la Gran Casa y depòsitará su viejo traje de baile en un nicho. Esas ropas serán, un día, su mortaja.

A partir de ese instante la joven ya es una matrika y puede participar en misiones sin acompañar a nadie. Si su labor y dedicación es destacada por sus superioras, a los 26 años será llamada a la Gran Casa (si es de otra casa externa) y se le ofrecerá la posibilidad de ser una Bahana. Para ello deberá cumplir con misiones de índole más delicado. Si lo supera y acepta el cargo, será bahana. Una Bahana se encarga de las misiones más peligrosas, sobre todo diplomáticas.  También forma parte de un consejo, tanto el consejo directivo de la Mothya, como otros diversos, como el consejo de enseñanza, el de política, el de economía etc...

Matrika en una misión. ¿Diplomacia, tal vez?
Mothya es el máximo cargo en una Casa.  Son elegidas democráticamente, y a la elección concurre también una representante de las otras casas, que posee un voto.    Aunque se las considera iguales, se da por supuesto que la Mothya de la Gran Casa es la más importante de todas, por ser la que está en contacto con el Rey Gusano.  Las hijas de una mothya no pueden ser matrikas, salvo que renuncien al apellido de la madre y adopten el del padre, a fin de evitar favoritismos. Esto adquiere más importancia si la chica es de orígen ranij o de algunas tribus ghul, donde hay sociedades matrilineales o matriarcales.   A efectos prácticos es como si se renunciara a la herencia o a la propia familia, lo que aumenta el sacrificio de la muchacha.

Gracias a ellas Katul ha disfrutado de casi 600 años de tranquilidad. ¿Podrán mantener esa paz en los tiempos oscuros que se avecinan?


Y por hoy nada más. El próximo día os hablaré de los distintos reinos. 

domingo, 22 de noviembre de 2015

TIERRA MADRE Y RÍO DE ALMAS

Con este artículo voy a iniciar una serie con la que iré explicando aspectos de la saga Río de Almas, de próximo estreno.

"En aquellos tiempos los hombres vivían en armonía, y el hermano no luchaba contra el hermano, ni la esposa contra el esposo. Pero los aguadores hablaron en sus oídos y la discordia entró en las tiendas de piel. Y el hermano luchó contra el hermano…"
(Historia Secreta – Autor ghul anónimo)

¿QUÉ ES TIERRA MADRE?

Tierra Madre. Un mundo con dos lunas
y una gran cantidad de auroras boreales.
El sueño de un fotógrafo
Tierra Madre (Katul en lengua "cortesana antigua" Ka - Tierra / Tul - Madre) es  lo que habitualmente se conoce como un "supercontinente". Un único continente rodeado por un solo océano. O, por lo menos, eso creen sus habitantes, pues nadie ha navegado hasta  muy lejos. Los barcos son más adecuados para el cabotaje o la navegación fluvial. También hay globos, pero son de aire caliente y deben "repostar" con cierta frecuencia.  Hasta donde sus habitantes saben, por tanto, solo existe ese gran continente en su mundo. Está surcado por dos enormes ríos: el Blanco y el Negro.  El río Negro es un lugar hostil, lleno de esclavistas, y con tierras ignotas donde los rumores sitúan reinos que desaparecieron hace mucho tiempo. Algunos pueblos de Tierra Madre intentan en estos instantes colonizar pequeñas porciones de tierra en esa zona.  

Ciudad de Aguas (la aduana), en el Río Blanco
Dos grandes porciones de Tierra Madre son por completo desconocidas: El Desierto Rojo y la Tierra Prohibida, esta última es donde viven los dragones. Nadie que haya viajado a ambos lugares ha vuelto para contarlo. También hay un gran mar interior que se abre al gran océano por  un pequeño estrecho. En su centro sobresale una gran isla, donde está el Señorío Shobu. Los shobus no son amigos de los extranjeros y, aunque tienen un virrey en Río de Almas, no aceptan visitas a sus tierras.  
El Río Blanco, que es el más largo de los dos, está lleno de ciudades y pueblos. En tiempos antiguos esa zona fue un reino, que quedó totalmente destruído tras última venida de los Aguadores (U.V.). Desde entonces las viejas ciudades son independientes y libres, aunque están bajo el mandato no oficial de la Asociación Hanse.  La última ciudad antes de la gran bahía es Río de Almas, la cual se levanta junto a una gigantesca cascada.

COSMOGONÍA

Dos lunas.  De ello salen romances e historias
La última venida destruyó todas las bibliotecas y, con ellas, los recuerdos y la historia de los distintos pueblos. Los pocos textos antiguos que se conservan dan a entender que hubo tres lunas antiguamente.  A día de hoy solamente quedan dos, la luna de plata (blanca), y la de cobre (roja). Una tercera luna, más pequeña, la de hierro o negra, cayó al suelo creando con su choque lo que hoy es el Mar Interior.  También en el choque mató a los gusanos gigantes. Según esos textos, antes de que aparecieran  los hombres Tierra Madre estaba habitada por los dragones, los gusanos gigantes y las mariposas gigantes.  Los dragones aún viven y son inmortales, tratando con bastante indulgencia a los humanos, como si fueran unos hijos a los que hay que guiar con benevolencia, lo que no impide que prohíban la entrada a su territorio.  De las mariposas se sabe poco, aparte de su tamaño. Uno de los negocios más florecientes es la búsqueda en las montañas de yacimientos de seda de mariposa, muy útil para fabricar mantas, y de cera.  La cera tiene muchas utilidades prácticas en la vida diaria, como la de calentar agua.

De los gusanos se rumorea que eran inmortales y sabios, y que también vivían en el mar, pero actualmente solo sobrevive uno, el Rey Gusano, que habita en Río de Almas. Nadie ha visto ningún gusano marino..  En tiempos remotos Tierra Madre estaba llena de árboles gigantes, los cuales se agrupaban a modo de "árboles-bosque". Los árboles más viejos se fosilizaban y los jóvenes brotaban encima, creando unas estructuras inmensas. Bajo ellas residían los gusanos gigantes, en cavernas enormes iluminadas por hongos fosforescentes de los que se alimentaban.  La única ciudad-bosque que aún se conserva, o que se conoce, es Río de Almas. 

Solamente hay dos estaciones reseñables: el verano y el invierno.  En los cambios de estación se producen, durante varios días, enormes auroras boreales que algunos atribuyen a causas mágicas. Se piensa que cuando las auroras se vuelven rojas, es que los aguadores están acercándose.

"Somos humildes, pero a fin de cuentas, orgullosos; somos crueles, pero a fin de cuentas, clementes; somos infinitos, pero a fin de cuentas, pocos; somos iguales, pero a fin de cuentas, distintos.”
(Historia Secreta -  Autor ghul anónimo)

RÍO DE ALMAS

Las Rocas del Tridente, al pie de la Gran Cascada
La última ciudad-gusano donde reina el último de los gusanos gigantes.  Una gigantesca estructura, imposible de escalar o atacar, junto a una descomunal cascada cuyas aguas se precipitan directamente a la Gran Bahía o Bahía del Tridente.   Río de Almas puede dividirse en dos grandes zonas: la superior, que es la ciudad-bosque. y la inferior que es la antigua ciudad de los gusanos. Un ramal del río penetra en la ciudad y la recorre por su interior, creando pèqueñas cascadas que se aprovechan para piscifactorías y donde, por regla general, vive la gente más humilde.  Los pudientes prefieren habitar en casas-árbol en la superficie, aunque sean más frías en invierno.

El puerto interior, en la gran caverna.
Nadie sabe cómo se llamaba antiguamente.  Su actual nombre se le puso tras la última venida.  Hace casi 600 años, cuando los aguadores aparecieron por última vez y casi destruyeron el mundo, la última resistencia se produjo en esta ciudad.  Medio millón de humanos murieron en una sangrienta batalla, que se logró ganar gracias a la intervención in extremis de los dragones.  Muchos hombres cayeron en ese instante. Los dragones cantan a sus muertos para acompañarlos hasta la otra vida (creen en la reencarnación), y ese día terrible varios dragones, posados en las Rocas del Tridente, bajo la cascada, cantaron para los humanos fallecidos.   Miles de cuerpos bajaron lentamente por el río con una pequeña luz sobre sus pechos, en dirección al mar, y al ver ese espectáculo de lucecitas los presentes tomaron la decisión de nombrar a esa ciudad "Río de Almas", en recuerdo de los fallecidos.

EL REY GUSANO

Matrikas. Mejor no te metas con ellas,
por la cuenta que te tiene
Otro de los sucesos que acontecieron en aquella terrible batalla fue que el último gusano vivo fue salvado. Y quienes lo salvaron fueron un grupo de mujeres que trabajaban en una escuela de danza y diversión (una especie de geishas). Casi todas murieron sacrificándose para salvar al gusano. Los representantes de los reinos que quedaban decidieron otorgar, a dicho gusano, el título de "Rey de Reyes", y se decidió crear una institución, el Matrikado, como guardia personal del monarca. 

El Rey Gusano no tiene poder sobre los asuntos internos de los distintos pueblos, pero sí que lo tiene sobre los asuntos entre reinos. Solamente él puede decidir si una guerra es justa, o si un tratado comercial es injusto.  Puede prohibir lo uno o lo otro.  Si se le desobedece enviará a sus matrikas como consejeras, como generales, como diplomáticas o, incluso, como asesinas, para hacer cumplir su voluntad.   Si alguien inicia una guerra injusta contra un vecino, se enfrenta a la posibilidad de ser destruído. por ello. Tierra Madre ha disfrutado de casi 600 años de una paz relativa, pues alguna guerra sí que ha habido, como cuando el Rey Gusano dió permiso a los ghul para independizarse del Reino Xing.  Se han evitado muchos abusos. Por ejemplo, en el Río Blanco la esclavitud está prohibida, así como la usura.  Pero ninguna paz es eterna.

LOS AGUADORES

Rumores de guerra. Empieza la historia
Nadie sabe bien quiénes son ni de dónde vienen. Unos dicen que de otro mundo, otros que de más allá del mar. Los hay altos y bajos, blancos y negros, de muchos tipos distintos... Circulan rumores de que se alían en secreto con gobernantes, esparciendo la semilla de la discordia.  En todo caso, aparecen cada 500-600 años para intentar destruir a la humanidad. Reinos florecientes desaparecen por completo, ciudades famosas se convierten en polvo, pueblos insignificantes pasan a  ser imperios. La última vez casi  consiguen su objetivo. Como dije antes, Tierra Madre ha disfrutado de una paz tranquila durante más de 500 años, pero en el momento actual todo el mundo parece desear que cambie la situación.  Hay intranquilidad, odios secretos, cuentas que saldar y rumores de que los aguadores están volviendo, ¿Podrá el Rey Gusano con sus matrikas evitar una nueva hecatombe que podría ser la definitiva?  ¿O tal vez, después de todo, las matrikas no fueron creadas para evitar lo que es inevitable?

De las matrikas hablaremos el próximo día.

lunes, 2 de noviembre de 2015

DECORANDO INTERIORES

El tema de hoy hay que tratarlo con sumo cuidado. Y es que sabemos poco acerca de cómo decoraban los edificios los sumerios, lo que no significa que no sepamos nada.  Voy a intentar ser preciso y concreto.

Detalle de una pared del Palacio
de Mari.
Hay un tema sobre el que no hay ninguna duda. En concreto, el de la apariencia exterior de los templos o los zigurats.  A los cabezas negras les gustaba tirar de brocha.  Hoy en día las ruinas son un montón de cascotes, del color del barro del que estaban hechos los ladrillos. Pero en otros tiempos las casas estaban encaladas. Y en el caso de palacios o templos, pintadas. Se han encontrado templos que fueron de un solo color, como el Templo Blanco de Uruk, o el zigurat de Anu de Uruk, ambos cubiertos con una generosa capa de cal que aún impregna parte de los restos.  En otros casos, le echaban más imaginación, dependiendo del gusto del gobernante o, en el caso de los templos, del color que representaba al dios de turno (blanco para Anu, azul-lapislázuli para Inanna, gris para Nannar, azul claro para Enlil...). El piso superior del zigurat de Ur era azul, por estar cubierto de ladrillos vidriados imitando el lapislázuli. Algunos zigurat, como el de Babilonia, tuvieron un piso de cada color. 

Decoración con conos (Templo de los Conos de Uruk)
Los palacios se decoraban, como he dicho, al gusto del gobernante y a la moda del lugar. Y la moda en Mesopotamia, desde Eridu hasta Ebla, consistía en pintar de colores. Con motivos geométricos, por regla general.  Las paredes del Palacio de Mari debían destacar desde  lejos con sus adornos de color rojo.  Pero esto nos plantea un problema. Y es que sabemos más o menos cómo se decoraba por fuera, pero ¿y por dentro?  Aquí nos tropezamos con el típico problema de los yacimientos sumerios: la falta de restos.


Detalle de una decoración con conos.
El color se ha desvaído con los siglos. 
Empecemos por el principio. ¿Pintaban los sumerios las habitaciones de colores?  Bien, parece ser que sí. Y mucho. Igual que hoy día, no eran aficionados a una pared blanca. Pudo haber templos que se conformaban, por así decirlo, con el rojizo color de los adobes, como el Templo Rojo de Uruk, pero otros no.  Solamente hemos encontrado un trozo de pared donde aparecieran restos de pinturas en lo que pudo ser un templo. Un pedazo humilde y pequeño, pero en el que se ve un fondo rojo en el que resaltan unos motivos vegetales.  En el Palacio de Mari se han encontrado más pinturas aún.  Representan hombres, mujeres y gacelas y plantas.  Eso nos hace pensar que los palacios, los templos, y las casas de ciudadanos acomodados, debieron ser una explosión de pinturas por todos los rincones.   Los sumerios debieron tener su Capilla Sixtina y su Miguel Ángel, aunque el tiempo nos haya robado sus obras. 

Reconstrucción imaginaria de lo que pudo ser
un patio del Palacio de Mari.   Obsérvese
la explosión de policromía.  Solo faltan más
plantas en el jardín. 
Y he dejado para el final la más bella muestra de decoración que se ha podido encontrar.  En los restos del recinto sagrado de Inanna de Uruk (el Eanna) aparecieron unos pocos  pedazos de pared y de columnas, decorados con mosaicos.   Lo más curioso es que dichos mosaicos se crearon utilizando pequeños conos de barro a modo de teselas.  Los conos de distintos colores (se mezclaba el barro con pigmentos) se clavaban en el revoque creando dibujos geométricos de una gran belleza.  Solamente ha aparecido esa asombrosa muestra de ingenio decorativo, y no sabemos en realidad a qué tipo de edificio pertenece.  Habitualmente se le conoce como el Templo de los Conos de Uruk, pero hay sumeriólogos que opinan que podría ser un patio, y no necesariamente parte de un templo.  

Reconstrucción de cómo pudo ser una "escena familiar"
en el Palacio de Mari, pared decorada incluída
La última muestra de imaginación de los mesopotámicos, que también nos ofrece pistas sobre cómo debían ser los edificios (en este caso, palacios) la encontramos en la norteña ciudad de Mari, que no era exactamente una ciudad sumeria.  Los artesanos teñían el barro de colores y formaban largos y gruesos cilindros de dicho material, de unos 4-5 cm de grosor.  Luego trenzaban los cilindros de colores, creando una especie de "cuerda" multicolor de 20-30 cm de grosor.  Con esa "cuerda" cubrían los dinteles de las puertas y la parte alta de las ventanas. En las cabañas  tradicionales de cañas, aún en el actual Irak, la parte alta de las puertas se cubría y se cubre con un haz de cañas, a modo de refuerzo estructural y adorno. Posiblemente estas trenzas de barro fueran una forma de imitar esos haces de cañas, pero con una explosión de color. También los usaban para crear falsas columnas en las habitaciones.   ¿Esto se utilizó en Sumeria?  Es muy posible que sí, porque a partir de la III Dinastía de Ur, el arte de Mari estaba de moda.  Los sumeroacadios de bien, la "gente pija" gustaba de usar perfumes comprados en Mari, joyas diseñadas en Mari, cerámica de cerca de Mari, peinados inventados en Mari... Si el ser humano ha cambiado poco en 4000 años, es de suponer que también adoptaran las costumbres arquitectónicas de Mari.   

Ya se sabe. Lo pijo, se imita siempre, pero adorna un montón y se puede enseñar a las visitas.

jueves, 22 de octubre de 2015

NAVEGANDO POR SUMERIA

Hay un detalle curioso cuando se observa el mundo de los dos ríos, y es que se da por supuesto que debía estar todo lleno de embarcaciones, pero sabemos poco sobre ellas.  Mesopotamia  estaba surcada por centenares de kilómetros de canales, de múltiples tamaños, que se cruzaban por todos lados. Los arqueólogos aún examinan fotos de satélite para localizar los cauces de los viejos cursos de agua y todos los meses  se descubre alguno nuevo.  Lo que no encontramos... son los barcos. Los sumerios apenas nos dejaron imágenes de sus embarcaciones y, si lo hicieron, no las hemos encontrado.   Las representaciones más completas aparecen ya en pleno Imperio Asirio. Sin embargo, escarbando entre los datos, podemos deducir cómo eran.  

Guffa iraquí

Sabemos, por ejemplo, que tenían embarcaciones de pequeño tamaño, tipo barquichuela.   Las más comunes aún se utilizan hoy día, y las conocemos como Guffas. Son redondas y fabricadas con cañas, reforzadas con cuerdas y alquitranadas.  Perfectas para navegar en un río que sufre crecidas estacionales. Curiosamente, la versión más antigua que se conserva del episodio del diluvio, en la Epopeya de Gilgamesh, dice que no fue tal diluvio, sino una crecida del río, y el arca de Utnapishtim (Noé) es descrita como una guffa redonda de gran tamaño.  Se han realizado pruebas y se ha comprobado que es pòsible construir una guffa capaz de albergar a los habitantes de un pequeño poblado con sus pertenencias y animales  (de ello hablaremos en otro post más a fondo).



Chalupa sumeria (modelo de
las Tumbas Reales de Ur)

El otro tipo de embarcación de pequeño tamaño sería como una chalupa, con los extremos elevados, y capaz de albergar a un par de pasajeros con tres o cuatro cántaros de mercancías.  Estaría construida en madera y alquitranada. En una tumba se encontró los restos de una, con tres cántaros en su interior.  Asimismo, en las excavaciones de las Tumbas Reales de Ur, Sir Leonard Woolley encontró un pequeño modelo de una de ellas, hecho en betún, que se exhibe en el British Museum.  ¿Cuál de los dos tipos de embarcación era más habitual? No tenemos forma de saberlo.  Al principio se pensaba que la guffa era más típica, por la falta de madera de la zona, pero hoy día sabemos que material no faltaba en ese tiempo, pues había grandes bosques de cedros, acacias y de palmas datileras. En ciudades donde se produjeran grandes crecidas tal vez las guffas fueran más populares, no solo por su dificultad para volcar, sino porque, una vez inundadas las calles de la población, sería fácil trasladarse con una de ellas, como si se tratara de una Venecia sumeria.


Barco ceremonial de cañas (Eridu)
En cuanto a las embarcaciones más grandes, las había de dos tipos: de cañas y de madera.  Las embarcaciones de cañas seguramente se parecían mucho a las que construían los egipcios, pues la fabricación con caña, debido a la longitud y estructura de las mismas, obliga a seguir una serie de reglas.  Sabemos gracias a documentos encontrados en la Biblioteca Real de Ebla que los mayores astilleros de embarcaciones de cañas estaban en la localidad de Abarsil, al norte, por encima de la famosa ciudad de Mari. Según esos documentos, en el centro del río Eufrates existía una gran isla de arena, en la que estaban los astilleros. Los barcos de cañas se utilizaban para llevar mercancías, para pescar y para ceremonias religiosas. 


Representación asiria de una embarcación
trasladando piedra de construcción.
Finalmente, las embarcaciones de madera son las que más quebraderos de cabeza nos han dado.  No se ha encontrado ninguna representación de ellas.  Solo se conservan pequeñas descripciones. Sabemos, por ejemplo, que los mayores astilleros estaban en la ciudad de Eridu, que era la única con puerto de mar.  Debían ser marineras, pues los sumerios tuvieron colonias comerciales en lo que hoy es Omán y Qatar.   La tradición cuenta que Sargón de Akhad llegó hasta Chipre, en el Mediterráneo.  Madera de cedro no faltaba en ese tiempo.  Las pocas descripciones cuentan que debían tener un palo mayor con una vela, no sabemos de qué tipo, y que si el buque era ceremonial se pintaba de colores vistosos. En la popa se levantaba un pequeño habitáculo donde se almacenaban las mercancías o los pasajeros.  El detalle más bonito es el de la proa.  Según esas descripciones, era elevada y tenía la forma de una cabeza de dragón, como los barcos vikingos, La finalidad de dicho adorno, aparte de la de alejar a malos espíritus, parece haber sido la de colocar una luz para poder navegar durante las horas nocturnas.


domingo, 30 de agosto de 2015

CONCIERTO DE UGARIT

En los años 50, en las excavaciones de la ciudad hurrita de Ugarit, se encontraron, cerca de la entrada del Palacio real, una serie de tablillas escritas en cuneiforme, con una antigüedad de más de 3500 años..   Nadie hizo demasiado caso de las mismas hasta que se estudiaron a  fondo en 1972. Resultaron ser una lista de más de 20 himnos a la diosa Nikkal. Pero lo más increíble es que se pudo hacer un estudio de la primitiva notación de la música.  

En medio del horror que se está viviendo hoy día en Siria, nos encontramos con estas tablillas, que son la muestra más antigua de música de la humanidad. Una música real que vuelve a nosotros desde lo más profundo de la historia,  Aquí os dejo uno de los himnos interpretado por ordenador con sistema MIDI:  Se ha colocado como instrumento el harpa, ya que se supone que era la forma más popular de interpretación de la época. 



Y aquí podréis escuchar la interpretación que hizo el pianista sirio Malek Jandali, sobre ese himno. La pieza se titula "Ecos de Ugarit".  En estos días en que se destruye el pasado de Siria, es bueno detenernos unos minutos a escuchar estas notas, que ningún explosivo podrá borrar:



miércoles, 5 de agosto de 2015

COLLARES SUMERIOS

Hace ya tiempo escribí un post donde mostraba una selección de joyas sumerias.  Hoy voy a centrarme en los collares. Otro día hablaremos de los brazaletes. En ambos casos los sumerios alcanzaron un alto grado de sofisticación, como ahora veréis:

Aquí tenemos un típico ejemplo de lazos de cuello ceremoniales. A las sumerias les encantaban los lazos de cuello, casi tanto como los collares, y a veces llevaban ambos a la vez, combinando colores y texturas de piedras. 

En este caso se trata de pequeñas cuentas de piedras de colores talladas (¡menuda paciencia le echaban!) con figuras de hojas hechas con finas láminas de bronce.







Otro lazo de cuello, encontrado en la tumba de la reina Puabi. se cree que perteneció a su hermana.

Lo curioso de esta pieza es que, habitualmente, los lazos de cuello sumerios  eran de hilos entrelazados de colores, con figuras o pìedras de colores insertadas en ellos a modo de adorno.

En este caso tenemos piezas enteras de lapislázuli intercaladas con piezas de bronce.










Otro ejemplo de lazo de cuello. Tiene un trabajo tremendo, a base de cuentas de lapislázuli y cornalina. Las cuentas doradas, en este caso, son de oro, fabricadas una a una.










Típico ejemplo de collar sumerio ceremonial.  Cuentas de bronce con cuentas de lapislázuli y cornalina.  

La pieza que cuelga al extremo es muy típica de la joyería sumeroacadia. Lo habitual es que fuese una figurita de animal de bronce (leones o gacelas por lo general), pero en este caso vemos una pieza con un relieve.










Otro ejemplo de collar parecido al anterior, pero esta vez con una cabeza de gacela al extremo.  Algunas de las cuentas azuladas son de azurita (un par de ellas, se han convertido en malaquita con los años).







Detalle de otro collar. Aparte de cuentas de oro hechas una a una, lleva cuentas de ámbar, cornalina y... rubíes (probablemente procedentes de lo que hoy es Irán).

Mejor no preguntéis el precio.







Y el resultado final.  En una ceremonia una gran sacerdoptisa podía ir de esta forma, combinando distintos collares de cuentas (las redondas de gran tamaño son azuritas y las alargadas son ámbar) con un bonito lazo de cuello.